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火星轨道探测器发现火星神秘“蜿蜒隧道”

2020-07-30 05:28:59 

Hesperia Planum平原在火星地质演化过程中具有悠久的历史,科学家用其来描述火星地质构造的变迁,平原上遍布着熔岩等物质,可追溯到37亿至31亿年前。不过近日,美国宇航局的火星轨道探测器在火星(Hesperia Planum)平原上发现神秘的蜿蜒地质构造,科学家认为在该平原隐藏了一些关于火星历史地质变迁的秘密,这些蜿蜒的管道状地貌可能与火星远古时期的河流活动有关。

(火星轨道探测器火星平原上出现“蜿蜒管道”痕迹)

现在的情况不同以往了,人们已经拥有在火星轨道上运行的探测器星座,包括美国宇航局火星轨道侦查探测器、奥德赛火星探测器,以及欧洲空间局的“火星快车”,它们构成了一个对火星进行全面探测的卫星星座,可以提供前所未有的高清晰度图像。

在刚开始对火星平原进行研究时,一组研究人员注意寻找一个小的火山口,但是那儿并没有发现其他类似于熔岩出口等地质证据。对于这个本该出现的地质结构,科学家认为其之所以没有被发现,是由于火星表面存在厚厚的尘埃颗粒等,像毯子一样覆盖了Hesperia Planum平原,就如同下雪般将一些信息隐藏了起来。

接着,随着研究的继续深入,事情开始变得有点儿古怪。当研究人员将注意力转移到一处由蜿蜒痕迹形成的河道状地貌,这些由熔岩流形成的崎岖地貌就像静脉一样印记在火星表面上,奇怪的是,并没有发现这些蜿蜒痕迹存在源头,也不清楚它们流向何处。科学家认为Hesperia Planum平原上分布的蜿蜒状痕迹基本上属于类似“管道”结构的地貌,可以认为其是空的隧道。

它们形成的的原因可能是在火星处于火山活跃的时期,古老的熔岩流横穿了火星地表,随着火山活动的减弱,熔岩流也随之变成固态,在地貌演化过程中逐渐塌陷,形成了类似地下洞穴的结构。提倡火星移民的研究人员认为这里可作为人类登陆火星的一个定居点,可以提供天然的“洞穴”供宇航员居住。

对此,特雷西格雷格认为:倘若这些地貌是被证明是一个湖泊沉积因素导致,那火星在当时必然是一个与今天截然不同情景。而水作为一种形成的可能性,将使得Hesperia Planum平原陡然变成科学家感兴趣的研究对象,加上已经被证实的火星火山活动,有理由认为火星的过去已经提供了对生命而言是相对理想的形成环境。

(美国宇航局火星轨道勘探者探测器)

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